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소수를 차별에 노출시키는 것이 옳은가?

소수를 차별에 노출시키는 것이 옳은가?

러시아의 메노나이트 교단에서 유래된 Old Colony Mennonite(이하 OCM)는 종교적인 신념에 따라 남자들은 파란색 옷깃의 셔츠를 입고 여자들은 스카프로 머리를 감싸고 긴 드레스를 입는다. 이것은 여성이 종교적으로 소수라는 점을 드러내는데, 이 글은 이러한 점을 명심하고 읽어야 한다. 

나는 포트 세인트 존(Fort St. John)의 접경 바로 건너 앨버타(Alberta)에 있는 OCM공동체에서 자랐다. 이곳은 포트 세인트 존에서 북쪽으로 약 1시간 떨어진 프레스파투(Prespatou)이며, 가족공동체를 이룬 곳이다. 지난해 프레스파투에 뉴스가 하나 있었다. 조용히 사는 것을 좋아하고 정치에 관여하지 않으며 자신들을 지키고 있던 이들은 지난해 여름 코로나 바이러스가 그들의 마을을 휩쓸었지만, 이 엄청난 사건에 대한 대중의 관심을 즐기지 못했다. 

지난해 10월 프레스파투의 OCM 교회는 성도들의 정신적, 영적 건강을 위해 사회적 거리를 유지하지 않고 마스크도 쓰지 않은 채 교회 예배를 재개하기로 조용히 결정했다. 마을에 퍼진 COVID-19 전염의 문제가 해결되었고 학교는 다시 문을 열었다. 그들은 자신들의 상황에 대해 아무도 관심을 갖지 않기를 기대했다.

나는 이러한 상황이라면, 그들이 COVID 조사팀을 만났어야 한다고 주장했을 것이다. 거의 폐쇄된 것 같은 프레스파투의 공동체는 COVID-19에 완전히 노출되어 집단면역, 전염과 질병의 영향 등에 대한 연구의 기회를 제공할 수 있는 상황이었다. 실제로 이런 일이 일어났었고 또 일어나고 있는데도 전혀 뉴스에 나오지 않았다. 

언론에서 이 공동체에 관심을 갖기를 원하는 이유는 정상적인 교회 예배를 다시 시작한 이후, 단 한 건의 COVID 사례만 가지고 있다는 사실이 때문이다. 그 한가지 사례도 공동체 밖에서 전염된 것이고 다른 사람에게 전파되지 않았다는 말을 보건 담당자로부터 들었다. 

우리가 백신을 맞는 것이 집단면역을 위해서가 아닐까? 프레스파투와 같은 공동체가 발병 후 상당한 면역력을 얻었다는 사실은 축하할 일이 아닐까? 우리 중 많은 사람들은 처음에 이 새로운 코로나 바이러스가 이 세상의 많은 부분을 파괴할 수 있다는 것에 두려움을 느끼지 않았나요? 600명에 가까운 사람들이 살고 있는 프레스파투에서는 단 한 명의 코로나 사망자를 기록했고, 이들은 정상적인 삶을 다시 시작했다. 그것이 뉴스의 소재로서 가치가 있고 고무적인 일이라고 생각한다.

프레스파투에 있는 OCM 교회는 정기적인 예배를 다시 시작하는 것에 대해 성급하게 결정하지 않았다. 사실 지난 여름 이 동네에서 COVID가 유행할 때, 이들은 사회적 유리를 유지하며 만났고 교회 예배를 중단했다. 그들이 10월에 다시 예배를 시작하려고 결정했을 때는 학교 수업이 정상화되어서 아이들이 이미 버스에서나 학교에서 마스크를 쓰지 않고 함께 어울리고 있었다. 앞서 말한 대가족은 아이들에게 돌봄이 필요할 때, 조부모나 삼촌 또는 이모가 그들의 집에서 돌보는 것을 의미한다. 그들은 자신들의 공동체에 대한 COVID의 위험이 지나갔다고 합리적으로 평가했다. 

대신, 이 마을에 대해 얻은 것은 신문기사의 한 부분이었다. 도슨 크릭(Dawson Creek’s)의 최대 언론사인 CJDC는 지난 4월 부활절 아침에 그 교회와 목사를 파파라치와 같이 감시했다. 그러나 CJDC는 단순히 그들의 이야기를 보도하는 것으로 멈추지 않았다.

다른 도슨 크릭의 매체인 에너제틱 시티(Energetic City)가 지난 4월 14일 보도한 내용은 다음과 같다. “포트 세인트 존 RCMP는 4월 3일 한 현지 언론으로부터 전화를 받아, 뷰익(Buik) 지역의 한 교회가 주말에 대면 예배를 드린다는 제보를 조사하고 있다. 이튿날 경찰은 같은 언론사로부터 프레스파투에 있는 OCM 교회가 부활절 예배를 드린다는 정보를 보고 받았다. 이 매체는 RCMP에 이 사건을 기록한 영상을 제공했는데, 이 영상에는 마스크를 쓰지 않고 교회 건물을 빠져나가는 차량과 사람들로 가득 찬 주차장이 찍혀 있었다.”

CJDC는 교회를 RCMP에 신고했을 뿐만 아니라, 파파라치 스타일의 이야기를 만들기 위해 두 시간 동안 차를 몰아 이 고립된 공동체를 찾아갔다. 그들은 자신들의 정보가 의미 없는 일이 되지 않도록 하기 위해 비디오 파일을 RCMP에 보냈다. 그 이후 교회는 2,300달러의 벌금을 받았다. 

CJDC의 행동이 나에게 뉴스거리가 됐다. 언제부터 한 매체가 작은 공동체에 대한 그들의 정보를 당국에 알려줬는지? 언제부터 눈에 보이는 소수의 여자 성도들을 차별에 노출시키는 것이 옳은지? 묻지 않을 수 없었다.

그들은 언론으로서 선을 넘었다. CJDC 리포트에서는 그들의 기자가 포트 세인트 존의 로리 애커만(Lori Ackerman) 시장에게 메노나이트 성도들이 시내에 쇼핑하러 오는 것을 두려워하는지 아닌지 묻기도 했다. 현명하게도 시장은 대답하지 않았다. CJDC 뉴스의 어느 부분도 OCM 교회 성도들이 시내에서 마스크 착용을 거부하거나 그들의 공동체를 떠나 있을 때 보건 명령을 지키지 않았다는 것을 밝히지 못했다. OCM은 어떤 주의자들이 아니다. CJDC는 그들의 보도에서 단순한 상식과 공정성을 무시한 것을 여실히 드러냈다. 

우리는 팬데믹이 시작된 이후 눈에 보이는 소수에 대한 공격이 증가했다는 소식을 듣고 있다. 그들이 시내에서 식료품을 사고, 부품을 구입하고, 아이들을 병원에 데리고 갈 때, 이들은 OCM교회에서 복장 때문에 쉽게 드러나는 여자 성도와 같다. OCM의 여성들은 그들이 이 공동체의 출신이든 다른 어떤 것이든 상관없이 앞으로도 차별에 계속 노출될 것이다. 

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