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[토론토] COVID-19, 시니어들 외로울 시간이 없다.

COVID-19, 시니어들 외로울 시간이 없다.

험버밸리연합교회(Humber Valley United Church) 줌(Zoom)으로 33개 강의 제공

험버밸리연합교회(Humber Valley United Church)가 견고한 무료 가상 줌(Zoom) 프로그램을 통해 55세 이상의 노인들이 COVID-19 전염병 기간 동안 실내에서 활동적으로 지낼 수 있도록 돕고 있다.  

교회는 캐나다 국립발레단 강사가 이끄는 좌식 춤, 강사가 주도하여 그림 키트로 그리기, 라이브 음악, 창의적이고 회고적인 글쓰기 활동, 요리와 공작 등33개의 프로그램을 제공한다. 

룻 존슨(Ruth Johnson)은 매일 한 두개의 프로그램에 참여한다. 그녀의 남편은 팬데믹이 시작되기 바로 전인 지난 해 사망했다. 존슨은 “슬픔을 느끼는 기간 동안 사람들과 함께 있는 것이 중요하다. 이 프로그램은 하나님이 내게 주신 선물이며, 55세 이상이 참여하는 이 프로그램과 Zoom은 저의 새로운 친구가 되었다.”라고 말했으며,

“교회에 있는 사람들과 유대감을 느끼고 온라인에서 사람들을 보고 토론을 할 수 있는 정말 값진 활동이다.”고 덧붙였다.

존슨의 친구들도 이 프로그램에 참가한다. 그중 한 명은 시력에 문제가 있어서 운전을 할 수 없고, 시골집에 홀로 산다. 그녀에게도 이번 프로그램들이 팬데믹 동안 그녀의 외로움을 이겨내는데 도움을 주고 있다. 

또 다른 한 친구는 치매에 걸린 남편이 있다. 그녀는 치매 정보 공유 프로그램이 매우 도움이 되고 이어지는 토론도 훌륭하다는 것을 알았다 전했다.

에토비코크(Etobicoke) 중심부에 위치한 험버밸리연합교회(Humber Valley United Church)의 노인 프로그램 코디네이터인 앤 피에트로파올로(Anne Pietropaolo)는 55세 이상의 노인들을 위한 33개의 가상 프로그램을 마련하여 COVID-19 전염병 기간 동안 계속 운영하고 참여하고 있다. 

그녀는 “우리는 지역 공동체의 중심이 되려고 한다.”며, “1953년 약 200 명의 가족으로 시작한 교회는 ‘우리는 연결되었고 창조적이고 돌본다.’는 표어를 갖고 있다.”고 전했다.

프로그램은 의료용 대마초로부터 사기 예방, 유언장, 위임장 작성 등 다양하다.  이 프로그램은 연방정부의 뉴 호라이즌스 포 시니어 프로그램(New Horizons for Seniors Program) 보조금을 지원받고 비디오 통신 앱인 Zoom을 통해 실행된다. 프로그램 일정은 www.hvuc.ca에서 확인할 수 있다. 등록은 교회 웹사이트에서 또는 anne@hvuc.ca으로 이메일을 보내야만 한다.

성도이자 교회 자원봉사자인 샐리 조 마틴(Sally Jo Martin)은 “우리는 전체 사람을 돌보기 위해 노력하고 있으며, 교육적일 뿐만 아니라 재미도 있고 사회적 측면이 있다.”고 전했다.

데보라 턴불(Deborah Turnbull) 교회 위원회 대표는 “사람들은 서로를 지지하기 때문에 누군가는 지원하는 그룹이 되어야 한다.”고 덧붙였다.

사실, 많은 프로그램 참가자들이 현재 그들만의 가상 프로그램을 진행하고 있다.

앤 피에트로파올로(Anne Pietropaolo )는 “사람들이 자신이 좋아하는 것에 대한 생각을 공유하며 그들만의 그룹을 시작하고 있다”고 말했다. ” Zoom을 사용하는 것이 점점 더 편해지고 있기 때문에, 이것을 통해 그들의 기술과 재능을 공유하는 방법이 되었다.”며 새로운 변화도 소개했다. 이제 그녀와 그녀의 팀은 55세 이상의 시니어들에게 줌 훈련을 제공한다.

새로 부임한 트레버 브리스빈(Rev. Dr. Trevor Brisbin) 목사는 그가 교회로 오게 된 것은 지역 공동체에 대한 교회의 헌신 때문이었다고 한다.

그는 “저를 이끌었던 것은 공동체와 그 문제를 볼 수 있는 이 아름다운 벽을 넘어서는 능력”이라고 말했다. “COVID-19 기간 동안, 노인들의 고립이 가끔은 위험한 수준에 이르렀고 어떤 이들에게는 두려움이 되었다. 이러한 가상 프로그램에는 모두를 위한 무언가가 있다. 힘든 시기를 홀로 경험할 필요는 없다.”고 전했다.

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