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교회는 그리스도의 헌신에 참여하는 공동체

교회는 그리스도의 헌신에 참여하는 공동체

우리 교회(Murray Street Baptist Church)는 최근에 교회 사역 175주년을 기념했다. 그 기간 동안 우리는 다른 장소에서 그리고 몇 가지 다른 방식으로 예배를 드렸다.

하지만 그 모든 기간 동안 그리고 모든 변화에도 바뀌지 않은 것들이 있다. 예수 그리스도에 대한 우리의 헌신과 할 수 있는 한 최선을 다하여 예수님의 모범을 따르고, 우리가 때때로 그 아름다운 흔적을 놓쳤다는 것을 인식하는 것이다.

피터보로우 교회 감독관은 매우 친절한 모습으로 우리의 중요한 기념일에 대한 좋은 모습을 트위터에 올렸다. 트윗 뒤에 나온 몇 개의 댓글은 아주 좋은 감정을 공유했지만, 한 가지는 깊이 생각하게 만드는 내용이었다. 

트윗(또는 대부분의 온라인 콘텐츠)을 읽는 데에는 어조가 없기 때문에 이 댓글은 역사적인 교회들이 너무 많이 문을 닫고 있다는 슬픈 현실을 반영한 것일 뿐이라고 생각한다. 트리니티 유나이티드 교회(Trinity United Church)가 문을 닫았다는 가슴 아픈 소식에 이어 피터보로우의 상징인159년 된 세인트 폴 장로교회(St. Paul Presbyterian Church) 건물을 잃은 것은 전국의 많은 교회와 교단이 직면한 가슴 아픈 증거이다.

그러나 나는 또한 교회 혐오에 대한 깊은 부분을 알고 있는데, 어떤 이들은 교회의 ‘매각’ 발언을 그저 좋은 소식이라고 읽을 것이다. 그 가능성 때문에 나는 머뭇거리게 된다.

교회 내부에서 일어난 역겹고 범죄적인 비극에 대해서도 충분히 알고 있으며, 그에 대한 변명을 할 수도 없다. 그들은 우리 주님을 울게 할 뿐만 아니라, 주님의 이름을 기리기 위해 애쓰는 분들도 울게 했다.

이러한 끔찍한 사건에도 불구하고 교회의 대부분의 일은 그들이 위치한 지역사회에서 모든 의미에서 축복이었고, 지금도 계속되고 있다.

2020년의 한 연구는 캐나다 전역의 교회 사역이 국가 경제에 675억 달러를 기여한다고 밝혔다. 인상적인 숫자이긴 하지만, 우리는 교회가 위치한 도시와 교회의 사역에 초점을 모아야 한다.

우리는 도시 전역에서 매일 신앙에 기반한 단체들은 수백 명의 사람들에게 음식을 제공하고, 필요한 사람들에게 옷을 입히고, 조언을 제공하며 동정적인 귀를 열고 매우 필요한 영적인 방향을 제공한다. 교회들이 각종 지원 단체와 어린이 단체에 모임 공간을 제공한 수많은 시간도 있다. 이 모든 것을 값으로 따지는 것은 불가능하다.

물론 우리가 위치한 도시에는 인정을 받기 위해 이런 식으로 참여하는 교회는 단 하나도 없으며, 모든 교회들은 위에서 말한 예수 그리스도에 대한 헌신을 위해 참여한다. 만약 교회가 위치한 도시의 사회 구조를 중시한다면, 진심으로 그러한 것을 바라지 않아야 한다.

브레드 피터스(Brad Peters) 담임목사(Murray Street Baptist Church in Peterborough)

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