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휘슬러 커뮤티니 교회 새롭게 문열고 세금 혜택도 받아

휘슬러 커뮤티니 교회 새롭게 문열고 세금 혜택도 받아

지난 2000년 이후 매주 일요일마다 지역 초등학교에서 만나야 했던 휘슬러 성도들에게 화이트골드(White Gold)에 휘슬러 교회(Whistler Community Church)가 새로운 건물에서 시작되는 것은 말로 표현하기 힘든 감격이다. 

그러나 1981년부터 교구 성도였던 파울린 위비(Pauline Wiebe)는 두 가지 “끝없는 가능성”을 말한다.

교회는 지난 10월 3일 일요일에는 피츠시몬스 드라이브 7226(Fitzsimmons Drive)번지에 위치한 820평방미터 규모의 건물에서 공식 예배를 드렸고, 이것은 수십 년 동안 이루어진 공동 노력이었다.

교회는 성도들이 스키어스 예배당(Skiers’ Chapel)에서 만났을 때인 1979년부터 존재했으며, 그동안 그곳은 많은 세례식, 결혼식, 지역 사회 행사의 본거지 역할을 했다. 그러나 성도들은 2000년 이후 임시 처소가 될 것이라고 예상했던 머틀 필립 커뮤니티 스쿨(Myrtle Philip Community School)에서 매주 모임을 가졌다.

존 파시욱(Jon Pasiuk) 담임목사는 “이것은 매우 긴 시간이었기 때문에 비현실적이었다.”고 말했다. “스키어스 예배당이 90년대 말에 폐교되었을 때, 교회는 학교로 이사했다. 당시 우리는 4년 정도 기다리면 새로운 곳으로 옮길 것이라고 생각했지만, 마침내 이 새로운 건물을 갖게 된 것은 정말 놀라운 축복이다.”고 전했다.

1999년 한 가족이 교회 건축을 위해 땅을 기부했지만, 실제로 시설을 짓는 것은 먼 길이었다. 420만 달러 규모의 이 건물에는 250명을 수용할 수 있는 예배당, 120명을 수용할 수 있는 교제 장소와 주방 그리고 주일학교, 청소년 사역, 보육원, 사무실 공간으로 사용될 4개의 작은 방이 포함되어 있다.

또한 다른 기관에서 교회 건물을 임대할 수 있으며, 이미 어린이 스포츠 캠프, 학습 지도, 피아노 레슨 같은 다양한 프로그램들이 운영되고 있다.

파시욱 목사는 “그동안 시와 협의하여 교회 시설의 일부를 지역사회 자원으로 사용하면서, 교회 본연의 필요에 맞는 용도로 사용하기로 했다.”고 말했다.

교회는 펜데믹 이전에 약 130명 정도의 성도가 출석했으나 현재는 약 80명 정도가 예배를 드리고 있다. 이러한 분열 속에서 성도들은 대부분 부활절 이후 야외에서 모임을 가졌고 다른 성도들은 사실상 동조했다.

BC 메노나이트(BC Mennonite Brethren)의 회원인 교회는 스키어스 예배당에 있던 시절, 계절 노동자들과 주말을 보내는 사람들이 핵심 지역 주민들 사이에 뿌려진 채 오랫동안 지속적 회원권을 가지고 있었다. 대유행은 참석자들을 더욱 분열시켰을 뿐인데, 회중들은 대부분 부활절 이후 야외에서 모임을 가졌고, 어떤 사람들은 온라인 예배로 전환했다. 현재 교회는 매주 일요일 오전 10시에 새로운 성전에 모여 예배를 드린다.

한편, 휘슬러 의회는 지난 10월 5일 휘슬러 커뮤니티 교회의 신축 건물과 관련하여 앞으로 5년간 세금 면제를 결정했다.

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